Di COVID-19-Hit Afrika, Penelitian Pertanian Terasa Pinch

Pandemi dan penguncian yang menyertainya berarti kehilangan musim tanam dan kehilangan data kunci. Karena pembatasan dicabut sebagian, para peneliti menyesuaikan diri dengan kondisi normal baru.

Anehnya suasana tenang di Institut Penelitian Sumber Daya Tanaman Nasional di Namulonge, Uganda. Tujuh puluh persen dari 400 anggota stafnya belum melapor untuk bekerja sejak negara itu melakukan penguncian pada Maret karena cuti sebagian dan kebijakan pemerintah yang dibawa oleh pandemi COVID-19.

“Kami harus bekerja lebih keras untuk melaksanakan rencana kerja kami untuk meminimalkan gangguan COVID-19 dengan tetap mematuhi pedoman dan prosedur operasi standar Kementerian Kesehatan,” kata Godfrey Asea, direktur NaCRRI. Keterbatasan tenaga kerja mempengaruhi kegiatan panen dan penanaman, terutama untuk serealia dan palawija (buncis, lentil, dan benih lain yang tumbuh di dalam polong).

Meskipun tindakan penguncian Uganda termasuk yang paling ketat di Afrika, NaCRRI tidak sendirian. Lembaga penelitian pertanian lain di Afrika juga menemukan pekerjaan mereka dibatasi oleh pandemi, dengan potensi konsekuensi jangka pendek bagi petani di wilayah tersebut.

Penelitian melambat
Sebagai salah satu dari 16 lembaga penelitian pertanian Uganda di bawah Organisasi Riset Pertanian Nasional, NaCCRI mengkhususkan diri dalam pengembangan kacang-kacangan, jagung, beras, tanaman hortikultura, dan kelapa sawit yang disesuaikan dengan iklim negara, serta pestisida dan herbisida. Ia juga menawarkan pengujian kontrol kualitas produk konsumen yang terkait dengan pertanian. Selama pandemi, telah menghentikan beberapa kegiatan penelitian, seperti survei pemangku kepentingan, serta pelatihan dan turnya.

Musim tanam dimulai pada bulan Maret di Uganda, dan beberapa eksperimen lapangan yang direncanakan institut telah dimulai terlambat atau tidak dipantau seperti biasanya karena jam kerja yang terganggu dan tenaga kerja yang berkurang, kata Asea.

Untuk menghentikan penyebaran COVID-19, Uganda awalnya melarang transportasi pribadi dan umum, sehingga organisasi harus menyediakan sarana perjalanan untuk pekerja penting mereka. Meski pembatasan tersebut telah mereda, banyak organisasi, termasuk NaCCRI, masih menyediakan transportasi untuk anggota staf. Jam malam mulai jam 7 malam. sampai 6:30 terus. “Memindahkan staf ke dan dari tempat kerja sekarang mahal, sementara pembatasan jam malam memaksa staf untuk bekerja lebih sedikit,” kata Asea. Enam belas mahasiswa pascasarjana telah dipaksa untuk menghentikan penelitian mereka sama sekali, tambahnya; hanya tujuh siswa yang tinggal di institut itu yang bisa melanjutkan. Menurut Asea, perubahan tersebut “mungkin mengganggu jadwal waktu untuk teknologi yang hampir lepas landas seperti varietas tanaman baru untuk singkong, jagung, dan beras.”

Meskipun NaCCRI terus menawarkan layanan kontrol kualitas terbatas untuk produk konsumen seperti tepung kemasan, susu, dan tanah, pekerjaan ini menghadapi tantangan, kata Asea. Selain keterbatasan yang ditimbulkan oleh kekurangan staf, “penguncian bisnis telah mempersulit akses bahan habis pakai laboratorium. Reagen semakin habis tanpa ada kesempatan untuk mengisi kembali. ”

Pada catatan positif, dia berkata, “waktu kerja ekstra yang diciptakan oleh pandemi juga telah memungkinkan para ilmuwan untuk lebih terlibat dalam penulisan ilmiah artikel jurnal dan proposal.” Dan beberapa pekerjaan laboratorium terus berlanjut. Misalnya, laboratorium nutrisi dan bioanalitik telah mempertahankan eksperimen pada sampel yang telah dikumpulkan di lapangan sebelum penutupan yang bertujuan untuk mengembangkan strain tanaman baru termasuk singkong, ubi jalar, dan sorgum, dan produk makanan seperti tepung jagung, beras, dan kacang.

Ilmuwan terputus dari peternakan
Di negara tetangga Tanzania, COVID-19 datang selama musim hujan. Penguncian yang diakibatkan oleh pemerintah membuat para peneliti di Institut Internasional Pertanian Tropis (IITA), sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di ibu kota Dar es Salaam, menghitung kerugian mereka.

“Sayangnya, hujan tidak menunggu COVID-19, jadi kami melewatkan data penting yang seharusnya kami kumpulkan dari eksperimen kami,” kata Victor Manyong, direktur IITA untuk Afrika Timur dan kepala agribisnis untuk Afrika Sub-Sahara. Selain mengawasi petani lokal, IITA mengelola sembilan bidang penelitiannya sendiri yang ditempatkan di seluruh negeri. Organisasi tersebut mengembangkan tanaman untuk meningkatkan hasil, memproses produk pertanian untuk meningkatkan umur simpan, dan menemukan solusi baru untuk hama dan penyakit. Tapi tahun ini, “kami tidak bisa pergi ke pedesaan untuk melihat para petani yang bercocok tanam,” yang meliputi singkong, jagung, kacang kedelai, kacang tunggak, ubi, pisang, dan pisang raja, katanya. “Kami juga tidak dapat bertemu dengan konsumen di daerah perkotaan untuk mengetahui dengan tepat apa yang terjadi dengan penjualan pertanian.”

Karena Tanzania mengunci dan menutup universitas, lebih dari dua lusin siswa dari universitas lokal yang berencana datang ke IITA untuk pengalaman langsung tidak dapat melakukan perjalanan ke daerah pedesaan negara itu untuk melakukan penelitian, kata Manyong. Para siswa sekarang diharapkan pada bulan September. Sembilan siswa yang berencana mengunjungi IITA musim semi ini ingin mengevaluasi kemanjuran pengobatan untuk menangkal jamur beracun yang memengaruhi jagung. Mereka melewatkan kesempatan untuk menerapkannya pada panen tahun ini.

IITA juga berencana untuk melakukan pelatihan budidaya perikanan di bagian timur Republik Demokratik Kongo, tetapi pandemi telah menghentikan atau menunda pengiriman keramba yang dibutuhkan dan sejumlah besar pakan ikan impor, yang sudah habis pada saat tiba. . Secara keseluruhan, Manyong berkata, masih terlalu dini untuk mengetahui nilai dari semua kehilangan IITA karena pandemi, tapi dia berharap itu akan mencapai jutaan dolar.

Peneliti lain yang terpengaruh oleh pertemuan pandemi dan musim tanam adalah Oluwaseyi Shorinola, seorang ilmuwan tanaman yang berbasis di Institut Penelitian Peternakan Internasional (ILRI) di Nairobi, Kenya, yang telah bekerja untuk meningkatkan kandungan protein pada varietas gandum yang ditanam di Kenya dan Etiopia. Tujuannya, katanya, adalah memungkinkan negara-negara Afrika Timur menanam lebih banyak gandum berkualitas tinggi dan mengurangi ketergantungan mereka pada biji-bijian impor.

Bekerja di laboratorium selama penguncian, dia berhasil menyelesaikan garis terbaik dari biji-bijian lokal ini untuk mengoptimalkannya untuk ukuran biji-bijian, kandungan protein, dan ketahanan penyakit. Tetapi pembatasan pandemi telah berkontribusi pada penundaan dalam pengujian lini yang lebih baik di lapangan selama musim tanam utama, mendorong kerja lapangan itu ke awal tahun depan, katanya. Itu berarti dia harus mengajukan perpanjangan beasiswa dari The Royal Society FLAIR yang mendukung pekerjaannya, tambahnya.

Ansori Maré, seorang ilmuwan tanaman di University of the Free State di Afrika Selatan, adalah peneliti lain yang mengalami penundaan dalam percobaan pemuliaan gandumnya. Dia telah bekerja untuk mengembangkan varietas tahan penyakit baru, tetapi karena penguncian Afrika Selatan, pekerjaan laboratorium dan rumah kacanya berhenti total. Tanpa benih yang disilangkan untuk diuji, “penanaman musim depan akan dilakukan akhir tahun ini, atau kami akan kehilangan musim lengkap dan pengumpulan data,” katanya. Penundaan seperti itu, dia mencatat, juga berdampak negatif pada mahasiswa di departemen ilmu tanaman, memperlambat proyek penelitian yang diperlukan untuk menyelesaikan studi pascasarjana mereka.

Sejak 1 Juni, para peneliti di universitas Maré sekarang memiliki akses ke laboratorium dan rumah kaca lagi, meskipun di bawah aturan dan peraturan ketat yang bertujuan untuk meminimalkan risiko infeksi. “Pada tahap ini, tidak ada kerugian yang tidak tergantikan yang dialami, kecuali waktu,” kata Maré.

Kesulitan mengumpulkan data hewan
Chinyere Ekine, ahli genetika statistik di ILRI di Nairobi, bekerja untuk meningkatkan produksi susu di Afrika menggunakan genetika dan kawin silang sapi. “Untuk melakukan perbaikan genetik, kita perlu mengukur sifat dari waktu ke waktu, dan memelihara silsilah hewan untuk mengetahui siapa induk dan induknya. Kemudian Anda dapat menghitung jumlahnya dan memilih indukan dan induk terbaik dengan rata-rata nilai perkembangbiakan yang lebih tinggi untuk sifat-sifat yang diminati sehingga generasi berikutnya rata-rata akan lebih baik dari rata-rata generasi orang tua mereka sebelumnya, ”jelasnya.

Untuk itu, ILRI mempekerjakan pekerja yang dikenal sebagai enumerator untuk mengumpulkan data tentang sifat-sifat dari petani kecil di pedesaan Ethiopia, Kenya, dan Tanzania. Mereka juga mendorong petani kecil untuk mempelajari pentingnya mengumpulkan data mereka sendiri secara konsisten untuk membuat keputusan yang tepat di masa depan seperti hewan mana yang akan dipelihara atau dijual, dan untuk menentukan nilai kawanan peternak untuk membantu mengamankan pinjaman. Tim Ekine menggunakan informasi genetik dari bulu hewan yang dikumpulkan oleh enumerator bersama dengan data lain untuk mengidentifikasi sapi jantan terbaik untuk digunakan dalam pembiakan melalui inseminasi buatan.

Menurut Ekine, pencacah biasanya mendatangi petani sebulan sekali, tetapi ketika COVID-19 menyerang pada pertengahan Maret, orang tidak diizinkan pergi ke masyarakat pedesaan. Selain penguncian resmi, ada kekhawatiran bahwa virus dapat ditularkan dari manusia ke hewan ternak, dan orang tidak dapat mengambil risiko kehilangan mata pencaharian mereka. Alhasil, aliran data dari pencacah melambat secara signifikan, katanya.

“Anda perlu mengumpulkan data tentang susu, pertumbuhannya, secara berurutan. Anda harus mengikuti hewan itu, ”Ekine menjelaskan. “Jika Anda melewatkan data ini, itu adalah analisis yang hilang.” Untuk melanjutkan, tim Ekine memberikan kredit ponsel kepada petani untuk membantu mengumpulkan data di ponsel mereka, biaya tambahan yang awalnya tidak menjadi bagian dari proyek dan tidak seefektif pengumpulan data pencacah, katanya. Tantangan tersebut berarti perlu waktu lebih lama untuk menghasilkan perbaikan pada sapi, dan petani kecil akan memiliki informasi yang kurang kuat untuk digunakan dalam pengambilan keputusan pemuliaan. “Apa yang tidak bisa Anda ukur, tidak bisa Anda tingkatkan,” kata Ekine.

Shorinola khawatir bahwa dampak pandemi COVID-19 pada penelitian pertanian pada akhirnya dapat melampaui gangguan yang dia dan orang lain alami. “Meskipun ini belum terjadi, kami mengantisipasi bahwa penyandang dana mungkin ingin mengalihkan sumber dayanya ke prioritas COVID-19 baru, mengabaikan penelitian pertanian yang penting,” katanya.

Ia menambahkan bahwa meski mengembangkan vaksin untuk melawan COVID-19 sangat penting, masalah yang memengaruhi ketahanan pangan seperti belalang dan jamur yang dikenal sebagai karat gandum belum hilang selama pandemi. Sebaliknya, katanya, “penguncian telah mengungkap kerentanan sistem pertanian kita.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *